Anciennes carrières de Villebois

Dominant la vallée du Rhône, au pied du Massif du Bugey, le site ENS des anciennes carrières de Villebois valorise ce qui a fait la notoriété de la commune de Villebois : sa pierre calcaire, parfois appelée « choin de Villebois » exploité jusqu'au milieu du 20e siècle.

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Carte d'identité

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Anciennes carrières de Villebois

Type de site : Anciennes carrières avec végétation pionnière sub-méditerranéenne, mousses et prairies sèches

Entité géographique : Bugey-Valromey 

Superficie : 5,3 hectares

Commune concernée : Villebois

Bassin versant : Le Rhéby

Statut de protection : Aucun - La carrière des Meules figure à l’inventaire régional des sites géologiques remarquables de Rhône-Alpes

Gestionnaire : Conservatoire des espaces naturels Rhônes-Alpes (CEN)


Principaux enjeux du site

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Anciennes carrières de Villebois

FAUNE : Grande diversité d’espèces : ascalaphe, hypolaïs, polyglotte, engoulevent d’Europe, pie grièche, écorcheur, salamandre tachetée, couleuvre verte et jaune, couleuvre d’esculape, coronelle lisse, lézard vert, circaète Jean-le-blanc, grand-duc, faucon pèlerin, coronelle girondine, hérisson d’Europe

FLORE : Espèces xérophiles: Orlaya grandiflora (Caucalis à grandes fleurs), Muscari comosum(Muscaris à toupet),  orchidées et sédums. Mousses

HABITATS : présence d’habitats remarquables : pelouses calcaires sub-atlantiques semi-arides (pelouse rase (Cor. 34.33) et prairie sèche (Cor. 34.32)). La paroi calcaire (Cor. 62.121) comprend des fougères, et la formation tuffeuse (Cor. 54.121) comporte des mousses. Cette dernière, située au niveau du front de taille de la carrière des meules,  est d’enjeu de conservation fort.

GEOLOGIE ET PATRIMOINE : Ancien polis glaciaire et anciennes carrières qui donnent à voir les fronts de taille du choin de Villebois. Joint stylolithique très visible et présence de faune marine. 

La carrière des Meules est la seule carrière à l’échelle de la région à présenter toutes les techniques d’extraction (manuelles et mécaniques) ainsi que les éléments liés à l’exploitation (forge, cabane à poudre et marinière). Les dalles de l’octave présente des traces de chars qui attestent du transport de la pierre jusqu’au fleuve

FRAGILITES / MENACES : embroussaillement, assèchement du marais, plantations de peupliers au détriment des forêts alluviales, dérangement de certaines espèces


Pour découvrir le site

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Anciennes carrières de Villebois

Les carrières et les dalles de l’octave sont reliées par des chemins de randonnée et peuvent donc faire l’objet d’une promenade. Des animations sont réalisées par le Conservatoire des espaces naturels Rhônes-Alpes au sein de la carrière des meules et au niveau des dalles de l’octave.


En cours...

Un projet de sentier d’interprétation communal est en cours. Il donnerait des informations sur la géologie, l’histoire de l’exploitation du choin et les milieux naturels.