Anciennes carrières de Villebois

Dominant la vallée du Rhône, au pied du Massif du Bugey, le site ENS des anciennes carrières de Villebois valorise ce qui a fait la notoriété de la commune de Villebois : sa pierre calcaire, parfois appelée « choin de Villebois » exploité jusqu'au milieu du 20e siècle.

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Carte d'identité

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Aperçu des traces de l'exploitation du choin sur le front de taille de la carrière des Meules

Type de site : Ce site ENS regroupe 3 secteurs, dont les anciennes carrières de l'Orange et des Meules, ainsi que le plateau de l'Octave les reliant entre elle, où l'on trouve une végétation pionnière sub-méditerranéenne, mousses et prairies sèches

Superficie : 5,3 hectares

Commune concernée : Villebois

Entité géographique : Bugey-Valromey 

Bassin versant : Le Rhéby

Statut de protection : Aucun - La carrière des Meules figure à l’inventaire régional des sites géologiques remarquables de Rhône-Alpes

Gestionnaire : Conservatoire des espaces naturels Rhônes-Alpes (CEN)


Principaux enjeux du site

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Plateau de l'Octave

FAUNE : Grande diversité d’espèces : ascalaphe, hypolaïs, polyglotte, engoulevent d’Europe, pie grièche, écorcheur, salamandre tachetée, couleuvre verte et jaune, couleuvre d’esculape, coronelle lisse, lézard vert, circaète Jean-le-blanc, grand-duc, faucon pèlerin, coronelle girondine, hérisson d’Europe

FLORE : Espèces xérophiles: Orlaya grandiflora (Caucalis à grandes fleurs), Muscari comosum(Muscaris à toupet),  orchidées et sédums. Mousses

HABITATS : présence d’habitats remarquables : pelouses calcaires sub-atlantiques semi-arides (pelouse rase (Cor. 34.33) et prairie sèche (Cor. 34.32)). La paroi calcaire (Cor. 62.121) comprend des fougères, et la formation tuffeuse (Cor. 54.121) comporte des mousses. Cette dernière, située au niveau du front de taille de la carrière des meules,  est d’enjeu de conservation fort.

GEOLOGIE ET PATRIMOINE : Ancien polis glaciaire et anciennes carrières qui donnent à voir les fronts de taille du choin de Villebois. Joint stylolithique très visible et présence de faune marine. 

La carrière des Meules est la seule carrière à l’échelle de la région à présenter toutes les techniques d’extraction (manuelles et mécaniques) ainsi que les éléments liés à l’exploitation (forge, cabane à poudre et marinière). Les dalles de l’octave présente des traces de chars qui attestent du transport de la pierre jusqu’au fleuve

FRAGILITES / MENACES : embroussaillement, assèchement du marais, plantations de peupliers au détriment des forêts alluviales, dérangement de certaines espèces


Pour découvrir le site

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Aperçu de l'entrée accessible PMR de l'ancienne carrière des Meules, départ du circuit découverte du sentier des hommes forts.

Un sentier communal de découverte propose des informations sur la géologie et l’histoire de l’exploitation du choin sur la commune de Villebois. Il est désormais complémentaire d'un sentier d'interprétation permettant de découvrir l'activité de l'exploitation des carrières directement sur le site de l'ENS.

Ce sentier, en partie accessible pour les personnes à mobilité réduite, a été inauguré vendredi 21 février 2020.

Des panneaux et d'autres élements d'interprétations proposent d'en découvrir plus sur les milieux naturels, la biodiversité, les paysages et la vie des carriers...

Le guide découverte du site ENS des anciennes carrières de Villebois, à mettre dans sa poche, est désormais disponible !!

Téléchargez-le ci-dessous ou trouvez-le en mairie ou dans vos office de tourisme !

Des animations sont proposés par le Conservatoire des espaces naturels Rhônes-Alpes au sein des anciennes carrières : consultez le calendrier des animations.